Preguntas más frecuentes sobre el fluoruro


6. ¿No es suficiente con la pasta de dientes?

  • No. Muchos años después que la pasta de dientes con fluoruro se convirtió en un producto ampliamente aceptado en el mercado, un panel de expertos independientes examinó el impacto específico de la fluoración del agua y determinó que la fluoración reduce la caries dental en cerca de 29%. Incluso hoy en día, el agua fluorizada juega un papel crítico en maximizar la protección en contra de las caries.
  • El coautor de un estudio del 2010 notó que las investigaciones han confirmado que “la más efectiva fuente de fluoruro es el agua fluorizada”.

7. Exactamente, ¿cómo actúa el fluoruro para prevenir la caries dental?

  • El fluoruro en el agua potable actúa o funciona de dos maneras. Para todas las personas sin importar la edad, funciona de manera tópicamente en la superficie de los dientes. El fluoruro se mezcla con la saliva, y cuando la saliva neutraliza los ácidos producidos por las bacterias presentes en los dientes, el fluoruro se añade a los cristales del esmalte en la superficie de los dientes, sanando y protegiendo los dientes de futuras caries.
  • El agua fluorizada funciona sistemáticamente cuando es consumida por niños pequeños cuando sus dientes están en plena formación. El fluoruro se combina con el calcio y los fosfatos presente en los dientes en desarrollo y los hace más resistente a las caries, especialmente durante los primeros años luego de que salen de las encías. Las investigaciones han confirmado que el uso sistémico del fluoruro incrementa la concentración de fluoruro en el esmalte en la superficie de los dientes.

8. Si el fluoruro es efectivo, ¿por qué la gente sigue sufriendo de caries?

  • El fluoruro en varias formas ha reducido la incidencia de caries dental, pero este mineral por sí solo no puede garantizar que alguien, durante el transcurso de su vida, no sufrirá de caries. La dieta y nutrición juegan un papel importante, al igual que otros factores — como la frecuencia con la que alguien va al odontólogo para una limpieza de los dientes u otros procedimientos rutinarios. Pero nosotros sabemos, tras décadas de investigaciones, que la fluoración reduce efectivamente la caries dental. Más de 100 millones de estadounidenses tienen una fuente de agua potable que no ha sido fluorizada a niveles óptimos para ayudar a prevenir caries. Lograr que más personas en Estados Unidos tengan acceso a agua fluorizada podría ayudar a reducir la incidencia de caries.

9. ¿Es algo aceptable agregar fluoruro al agua sin el consentimiento previo de una persona?

  • Estados Unidos tiene una larga tradición de fortificar alimentos y bebidas para mejorar la salud. Ajustar los niveles de fluoruro en el agua potable es solo un ejemplo de ello. A continuación otros ejemplos:
    • Vitamina D es añadida a la lecha para prevenir una enfermedad llamada raquitismo.
    • Yodo es agregado a la sal para prevenir el bocio, que afecta la glándula tiroides.
    • Ácido fólico es añadido a muchos panes y cereales para fortalecer el estado de los glóbulos rojos en la sangre.
  • Nuestra sociedad respeta los derechos individuales, pero hay ciertas políticas de salud públicas que adoptamos a nivel de comunidad o en todo el país porque son maneras efectivas y eficientes de fortalecer la salud de los ciudadanos, de forma efectiva y eficiente. La fluoración del agua potable es un buen ejemplo de ello.
  • Cloro es agregado al agua potable para prevenir epidemias de E. coli u otras formas de bacterias. Tener un sistema de agua potable en la comunidad significa que una ciudad o población no puede escoger y decidir cuál casa recibirá agua con un contenido de cloro, y cuál no. El mismo principio es válido con el fluoruro. Agregar lo a todo el sistema de agua potable es exactamente lo que hace que la fluoración sea efectiva y económica.

10. ¿Terminar la fluoración del agua sería una manera de ahorrar dinero a los contribuyentes?

  • No. De hecho, terminar la fluoración del agua potable sería imponer un impuesto “escondido” a las familias y a los contribuyentes porque muy probablemente incrementará los gastos por concepto de cuidado dental debido a caries dental. La evidencia demuestra que la fluoración no es costosa y que a la larga ahorra mucho dinero. El costo típico de fluorizar el agua en un acueducto local es de entre 40 centavos y $2.70 por persona por año — menos de lo que cuesta un café mediano en Starbucks.
  • Para la mayoría de las ciudades, por cada $1 invertido en fluoración del agua se ahorran $38 en costos por tratamientos dentales. Un estudio del 2003 en Fort Collins, Colorado, estimó que si la municipalidad descontinuaba la fluoración del agua costaría a los residentes más de $534.000 por año. En 2003, la fluoración del agua ahorró a Colorado casi $149 millones al evitar innecesarios tratamientos odontológicos. El estudio encontró que el promedio de ahorros en las comunidades con agua fluorizada era de aproximadamente unos $61 por persona.
  • Científicos que han testificado en el Congreso en 1995 estimaron que los ahorros a nivel nacional gracias a la fluoración del agua potable totalizaron más de $3,800 millones cada año.
  • Los contribuyentes ahorran dinero porque la fluoración reduce los gastos de Medicaid por concepto de cuidado odontológico. Estudios en Texas y Nueva York han demostrado que los estados ahorraron aproximadamente $24 por persona y por año en gastos de Medicaid debido a las caries que fueron prevenidas gracias al consumo de agua fluorizada.