¿ES LA FLUORACIÓN ALGO MUY COSTOSO?

¿Cuál es el costo de la fluoración del agua? Las investigaciones demuestran que la fluoración de agua comunitaria quizás ofrece el mayor retorno de la inversión que cualquier otra estrategia de salud pública. Tan solo la reducción en los gastos por empastado y extracción de los dientes y el tiempo de trabajo perdido debido a las visitas por atención a las enfermedades de los dientes —sin contar el dolor y la incomodidad en dientes y muelas — compensa el costo de la fluoración. La evidencia muestra que en las últimas décadas, el ahorro ha crecido:

En la mayoría de las ciudades, cada $1 invertido en la fluoración del agua ahorra $38 en gastos de tratamiento dental.

Un estudio de Texas confirmó que el estado ahorra $24 por niño, por año, en gastos de Medicaid, debido a las caries que se previnieron por beber agua fluorada.

Otro estudio de 2010 en el estado de Nueva York encontró que los inscritos en Medicaid en los condados con menos presencia de fluoruros en el agua potable necesitaron 33 por ciento más de empastes, endodoncias y extracciones que los de condados donde era más común el agua fluorada. Como resultado, los gastos en el tratamiento por beneficiario de Medicaid fueron $23.65 más altos para aquellas personas que viven en condados donde la fluoración del agua es menos frecuente.

Los investigadores estiman que en el año 2003 el estado de Colorado ahorró cerca de $149 millones en costos evitados en tratamientos innecesarios debido a la fluoración del agua de consumo público —un promedio de ahorro de $61 por persona.

Un estudio de 1999 comparó distritos de Louisiana que fueron fluorizados con los que no lo eran. El estudio encontró que los niños de bajos ingresos en comunidades sin agua fluorada eran tres veces más propensos a necesitar tratamiento dental en las instalaciones de un hospital, que los de las comunidades con agua con fluoruros.

Mediante la reducción en la incidencia de las caries, la fluoración hace que sean menos probables los dolores de muelas u otros problemas dentales graves que pueden llevar a las personas a las salas de emergencia — donde los costos por tratamientos son altos. Una encuesta de 2010 de los hospitales en el estado de Washington encontró que las dolencias dentales fueron la razón principal por la que pacientes no asegurados llegaron a las salas de emergencias.

Los científicos que declararon ante el Congreso en 1995 estimaron que el ahorro nacional por la fluoración del agua ascendió a $3.84 mil millones cada año.